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2.4. 為什麼選擇 Debian 發行版?

選定 Linux 系列後,還要選發行版。同樣的,選擇很多。必須能夠使用多年,因為轉換系統極為費時費力又費錢 (雖然比在完全不同的系統間切換較為省事,如 Windows 或 OS X)。
可續性是必要的,必須保證有好幾年的定期更新與安全補丁。更新的時機很重要,有多部機器需要管理,Falcot 公司沒有辦法處理太頻繁的更新作業。因此,IT部門堅持執行最新的穩定版,以最好的技術支援,且保證取得安全補丁。實務上,通常祗保證指定年限的安全性更新。
最後,基於同質性與易於管理原因,必須在所有的伺服器 (部份為 Sparc 機器,目前執行 Solaris) 與辦公室電腦採用相同的發行版。

2.4.1. 商業與社群推動的發行版

Linux 發行版有兩個主要分類:商業驅動和社區驅動。前者由公司開發,與商業支援服務一同銷售。後者則是基於相同的開放開發模型開發而成的自由軟體。
因此,商業發行版傾向更頻繁地釋出發行版,給予更佳更新及相關服務的印象。它們的未來與公司的業績直接相關,不過,很多這種發行版已經消失 (Caldera Linux、StormLinux 等)。
社群發行版祗有自己的更新時間表。如同 Linux 核心,穩定後就發布新的發行版,永遠不會發布不穩定的版本。只要有足夠的個人發展者或第三方公司支援它,就能保證其存在。
從眾多發行版裡選取 Debian 的理由如下:
  • 它是社群發行版,不受任何商業行為限制;它的目標是技術導向,偏向控制產品的品質。
  • 在社群發行版中,各方面都是最優的:奉獻者、可用的套件數、以及持續存在的年限。社群的規模更是無可匹敵的。
  • 從過去的資訊分析,每隔 18 至 24 個月就有新的版本,都支援 5 年,管理者都贊同的時間表。
  • 針對法國自由軟體服務公司的調查發現,參與調查的公司都提供 Debian 的技術支援;同時,也是它們內部所使用的發行版。在服務提供者的多樣性是保持 Falcot 公司獨立不受特定廠商控制的重要原因。
  • 最後,Debian 支援眾多架構,包括 OpenPOWER 處理器的 ppc64el;因此,它可以裝載於 Falcot 公司最新的 IBM 伺服器上。
選定 Debian 後,還需決定使用的版本。接著我們看看選擇 Debian Jessie 的理由。