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1.2. 基金会文档

在项目发起的几年之后,Debian 确定了需要遵循自由软件项目形式的原则。这个慎重而积极的决定使得项目有序而稳定的成长并且确保了所有的成员向同一个方向前进。要成为一个 Debian 的开发者,任何的候选人必须承诺并且证明他们能够支持并且坚守建立在项目的基础文档上的原则。
开发程序被不断的争论,然而这些基础文档被广泛的接受,因此很少更改。Debian 的组织架构也为这些稳定性提供了额外的保证:任何修订案都需要获得四分之三的有效多数的同意才能获得通过。

1.2.1. 对用户的承诺

这个项目同样也有一份“社会契约”。这样一个文本在这个项目中只是为了一个操作系统的开发而存在的么?答案很简单:Debian 为用户工作,更广泛的来说,是为了这个社会。这份契约总结了这个项目所承担的承诺。让我们从更详细的细节中来学习它们:
  1. Debian 将始终是 100% 的自由软件。
    准则一:Debian 是并且还将继续保持完全由自由软件组成。另外,所有由 Debian 项目开发的软件与它自身都会是自由软件。
  2. 我们会回馈自由软件社区。
    任何被整合到发行版中的由 Debian 项目贡献的改进都会被反馈到作者(称为“上游”)。通常的,Debian 会与社区合作而不是独立工作。
  3. 我们不隐藏问题。
    Debian 不是完美的,事实上,每天我们都会发现需要修复的新问题。我们将始终对公众开放完整的缺陷报告数据库。人们在线提交的报告也会尽快对其他人可见。
  4. 用户和自由软件是我们优先考虑的事。
    这个承诺更加难以定义。Debian 规定,如下,当必须要作一个带有一定偏向的决定时,会抛弃那个对开发来说更为方便而会损害用户体验的方案,选择一个更加优雅的方案,即使它会更加的难以实现。这意味着用户与自由软件的利益将会被优先考虑。
  5. 不符合我们的自由软件规范的作品。
    Debian 接受并且理解用户可能需要使用一些非自由软件程序。这就是 Debian 允许混合使用了项目中的部分基础架构与非自由软件的程序可以被安全的再次分发的原因。

1.2.2. Debian 自由软件指导方针

这个参考文档定义了哪些软件是“足够自由”而可以包含于 Debian 中。如果某个程序的许可证与这些原则相符合,它便能被收录在 main 部分中;如果有所冲突,但是至少允许自由分发的话,它可能被收录于 non-free 部分。正式地来说,non-free 不是 Debian 的组成部分;它属于向用户提供的额外服务。
这些条文不仅仅是Debian的选择标准,也成为了有关自由软件方面的权威解释,同时,它也作为“开源”的基础定义。因此,它成为了“自由软件”概念最早的正式定义之一。
GNU通用公共许可协议、BSD许可协议和还有艺术许可协议,这些都是传统自由软件的许可协议,它们遵循自由软件指导方针中所提到的9个要点。在下面的链接中你会找到发布在Debian网站上的这些许可协议的文本。
  1. 自由的再次发行。
    Debian组件的许可协议不得限制任何一方将此软件作为含有若干不同来源的程序的一套软件集合中的一个组件用于销售或者捐赠。该许可证不得向诸如此类销售行为的销售方索取专利费或者其它费用。
  2. 源代码。
    程序必须包含源代码,并且必须允许以已编译二进制文件形式和源代码的形式分发。
  3. 衍生作品。
    许可协议必须允许代码修改和衍生作品,并且必须允许这些作品以和原软件相同的许可协议条款进行分发。
  4. 作者源码的完整性。
    The license may restrict source code from being distributed in modified form only if the license allows the distribution of “patch files” with the source code for the purpose of modifying the program at build time. The license must explicitly permit distribution of software built from modified source code. The license may require derived works to carry a different name or version number from the original software (This is a compromise. The Debian group encourages all authors not to restrict any files, source or binary, from being modified).
  5. 不歧视个人或群体。
    许可协议禁止歧视任何个人或群体。
  6. 不歧视各领域的贡献者。
    许可协议不应限制任何人把程序应用于任何领域。例如,不应规定程序不能应用于商业领域或基因研究领域。
  7. 许可协议的分发。
    The rights attached to the program must apply to all to whom the program is redistributed without the need for execution of an additional license by those parties.
  8. 许可协议不应限定于 Debian。
    属于程序的权利,不应取决于该程序是否是 Debian 的一部分。如果某个程序是从 Debian 中提取出的,而又没有基于 Debian 进行分发或者应用于 Debian,但是根据该程序许可协议的条款,所有程序的使用者,包括程序被再分发之后的使用者,依然都享有该程序在 Debian 系统中相同的权利。
  9. 许可协议禁止损害其他软件。
    许可证禁止限制那些和软件许可一起分发的软件。例如,许可证禁止要求在同一媒介上分发的所有其他程序都必须是自由软件。