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5.5. 與其他打包系統共存

Debian 套件不是自由軟體世界唯一的軟體套件。主要的競爭者是紅帽發行版的 RPM 格式及其衍生者。紅帽是極為風行、商業化的發行版。第三方軟體極喜歡使用 RPM 套件而不是 Debian。
在此情況下,Debian 套件也有能夠處理 RPM 套件的 rpm 程式,因此,Debian 也能使用此等格式套件。不過,要小心提取該等套件的資訊或確認其正當性。因此,在 Debian 系統過度使用 rpm 安裝 RPM 套件,有點麻煩;RPM 使用自己的資料庫,不理會原生軟體 (諸如 dpkg) 的資料庫。無法保證這兩種套件系統並存的穩定性。
換句話說,alien 工具可以把 RPM 套件與 Debian 套件互相轉換。
$ fakeroot alien --to-deb phpMyAdmin-2.0.5-2.noarch.rpm 
phpmyadmin_2.0.5-2_all.deb generated
$ ls -s phpmyadmin_2.0.5-2_all.deb
  64 phpmyadmin_2.0.5-2_all.deb
此例極為簡單。然而,您必須知道不需任何相依性資訊就能產生套件,兩種套件格式並不必然有系統性的關係。管理者必須以手動方式確保轉換過的套件能夠正確運作,這就是 Debian 產生的套件能夠避免此種可能。幸運的是,Debian 擁有軟體套件各種版本的資料庫,想要的都能找到。
查看 alien 指令的 man 頁面,您將注意到此程式也處理其他套件格式,尤其是 Slackware 發行版 (即簡單的 tar.gz 壓縮檔) 使用的套件格式。
使用 dpkg 工具可穩定地部署軟體維護 Debian 的名聲。接著討論的 APT 工具組,保留這些優點,而且讓管理者從必要且複雜的套件管理工作中解放出來。