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1.6. 釋出週期

Debian 計畫的每個程式同時有 6 個不同版本,實驗不穩定測試穩定舊穩定、與 極舊穩定。每個版本都有自己的發展流程。為了瞭解起見,先看看程式的發展過程,由最初的包裝至納入 Debian 的穩定版。

1.6.1. 實驗狀態

首先看看 實驗 發行的特例:對應於還在發展中軟體的 Debian 套件,不必已做完,其名稱已說明一切。還沒有全部通過此階段;部份發展者加入套件為了得到有經驗 (或勇敢) 使用者的回饋。
否則,此散佈版通常會將重大修改納入基礎軟體套件中,因為一旦整合進 Unstable 不穩定版中的軟體有重大臭蟲,可能導致後果不堪設想。因此,它是完全隔絕且獨立的散佈版,其軟體套件絕不會移入其他版本中 (除非有情況需要維護者或 ftp 管理者直接、快速干預)。它也不能自我納入:僅既有軟體套件的部分子集具有 Experimental 實驗版,通常不包括基礎系統。此散佈版因此會與其他能自我納入的散佈版一同搭配使用,例如 Ustable 版。

1.6.2. 不穩定狀態

讓我們回到典型軟體套件的例子。維護者製作出最初的軟體套件,編繹給 Unstable 版使用並置於 ftp-master.debian.org 伺服器上。這個動作會先經過 ftp 管理員的審閱與驗證,再放到 Unstable 散佈版中;對於那些比起重大臭蟲更關心軟體是否處於最新狀態的使用者而言,這就是「時下最新」的散佈版。他們會探索程式並且接著測試。
碰到錯誤後,向套件維護者報告。維護者會定期準備修正版,然後再上傳至伺服器。
更新的套件在六個小時內更新至全球的鏡射站。使用者測試修正後的套件並搜尋其他程式的可能錯誤。部份更新的套件動作更快。在這段時間內,啟用自動建立機器人。最常見的情況是,維護者祗有一部傳統的PC在amd64(或i386)架構下編譯其套件;然後由自動建立機器人接手處理其他架構。有些編譯可能失敗;維護者收到錯誤報告,然後在下個版本修正它。由專家發現的錯誤,,其錯誤報告可能與補丁同時出現。
由自動建立者編譯的套件

圖形 1.2. 由自動建立者編譯的套件

1.6.3. 移殖至測試

稍後,套件略為成熟後;編譯全部的架構,不再發生新的修訂。才能成為測試版的候選 — 基於某些標準供不穩定套件使用。根據以下的品管保證細目,每天都有程式被自動選入測試版:
  1. 沒有嚴重錯誤,或,少於當前測試版
  2. 至少置於不穩定10天,這段時間足夠發現與報告任何嚴重的問題;
  3. 在所有官方支援的架構裡編繹成功;
  4. 滿足測試版對相依性的要求,或至少能夠與其他有問題的套件放在一起。
此系統不是萬無一失;在測試版經常發現套件的嚴重錯誤。不過,還是很有效果的,而且測試版的問題遠遠少於 不穩定版,對很多人來說,是穩定與新鮮之間的折衷選擇。

1.6.4. 從測試版穩定版

假設我們的套件已經納入測試版。祗要還有改進的空間,其維護者必然奮力改進之並從不穩定版 (以後納入測試版就快多了:除非發生極大的變化,其相依性早已存在)重新來過。達到完美境界,維護者宣告結束其工作。下個步驟是納入穩定版發行,被釋出經理選取時,就是簡化的測試版。理想的情況是在安裝器完成後才做此決擇,並且在測試版找不到嚴重的錯誤。
實際上,還沒有真的進入穩定版,Debian 必須妥協:移除維護者無法更正錯誤的套件、或容許在數千個程式中還有幾個錯誤。釋出經理曾宣告凍結期間,想被納入測試版更新必須通過認可的程序。其目標是避免新版本(及其新錯誤),與祗有被認可的錯誤修訂。
套件通過多個 Debian 版本的途徑

圖形 1.3. 套件通過多個 Debian 版本的途徑

釋出新的穩定版本後,穩定版經理繼續管理後續的發展(稱為 “修訂”,如:第7版的修訂為 7.1、7.2、7.3)。這些更新有系統地納入安全補丁。也包括重要的更正(套件的結護者必須證明問題的嚴重性才可能被納入)。
最後,我們假想的軟體套件已經納入穩定散佈版中。這道程序,必須費上好一翻功夫,這正說明新 Debian 穩定發行版之間的間隔為何如此之久。畢竟也是如此,Debian 才能獲得其高品質的名聲。此外,同時間這三種散佈版本都吸引了各自的使用者群。比起最新版的 GNOME,伺服器的系統管理員更在意系統穩不穩定,因此他們會選擇 Debian Stable 穩定版來滿足其需求。至於比起堅若磐石的穩定性更在意是否為最新版 GNOME 或 KDE 的終端使用者,或許會喜歡 Debian Testing 測試版,在相對新穎的軟體版本和較少發生重大問題之間折衷。最後,開發者和有經驗的使用者,可能自願在 Debian Ustable 不穩定版中的叢林小徑中披荊斬棘,一邊測試 Debian 中的最新發展,一邊承受感到頭痛之苦與遭遇任何新程式臭蟲的風險。各自選擇各自的 Debian!
Debian 包裝程式的圖徑

圖形 1.4. Debian 包裝程式的圖徑

1.6.5. 舊穩定版更舊穩定版狀態

每個穩定版預計有五年壽命每二年發行新的穩定版,同一時間最多可有三個支援的穩定版在流通。新的穩定版釋出時,前個版本就變成舊穩定版而更早的就成為更舊穩定版
Debian 的長期支援版 (This Long Term Support, LTS) 是新的成員:由獨立的奉獻者及公司聯合的 Debian LTS 團隊完成。Debian 安全團體不在維護舊的版本。
Debian 安全團隊處理當前穩定版以及舊穩定版的安全事宜 (但僅與穩定版重複一年)。每個釋出大約祗維護三年。支援Debian 長期支援版兩年的安全維護事宜,所以每個釋出至少有五年的支援,以及其版本數加兩年的安全維護,即N+2。