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1.5. 散佈版的角色

GNU/Linux 散佈版的兩個主要目標:在電腦上安裝自由的作業系統 (單獨存在,或是和其他作業系統同時存在),以及提供滿足使用者需求的各種軟體。

1.5.1. 安裝器:debian-installer

debian-installer,以極度模組化設計以便儘量通用,針對前述的第一個目標。含蓋極為廣泛的安裝環境,能夠支援特殊個案的安裝器。
模組化,讓情況很複雜,發展者極難發掘此工具;但在圖書或文字模式下,使用者的經驗仍然差不多。花了極大的力氣減少安裝所需的問題,特別感謝自動偵測硬體的軟體。
值得注意的是 Debian 的衍生散佈版在這個層面上有很大的不同,提供有限的安裝方式 (通常祗限 i386 或 amd64 架構兩種),但對初入門者更為友善。另一方面,它們通常不會讓軟體套件的內容離太遠,以便盡可能利用 Debian 提供的廣大軟體而不致於發生相容性問題。

1.5.2. 軟體程式庫

以數量論,無疑地 Debian 居於領導地位,超過 21,000 隻原始套件。以質量論,Debian 的政策及釋出前的冗長測試期帶來穩定與一致。從近用的觀點論,所有的版本都可以經由全球多個鏡射站線上取得,每6小時就更新一次。
很多零售商以極低的價格 (通常是成本) 銷售 CD-ROM,雖然其 '映像檔' 可以自由下載。祗有一個缺點:穩定版的週期過長 (發展期常常超過2年),以致延遲納入新軟體。
大部份新軟體自有辦法找到門路在安裝時自動納入。若因相依性的問題而需要太多的更新,可以為 Debian 的穩定版重新編譯 (此議題的詳情參見 章 15, Creating a Debian Package)。